設置目的

 熱帯生物圏研究センターは琉球大学附属の研究所の一つであり、理学、農学、工学、医学系の教員が、熱帯・亜熱帯に特徴的な生物・生態系の特性や亜熱帯島嶼の高い生物多様性の成立・維持機構の解明、生物多様性を活かした創薬や食品の開発、ヒトの感染症等への対策など、多様な研究を展開しています。琉球大学は「島嶼、海洋、亜熱帯、健康長寿」を、地域特性を活かす研究のキーワードとしており、当センターはこれら全てを研究対象としています。琉球大学附属の研究所として当センターは、これら琉球大学の特色となる研究を推進する、学内におけるコア的存在となることを目指しています。

 当センターは、琉球大学附属の研究所であると同時に、文部科学大臣に認可された共同利用・共同研究拠点でもあります。当センターは国内唯一の亜熱帯気候帯に立地する、「熱帯生物圏における先端的環境生命科学共同研究拠点」として、国内外の研究者に亜熱帯の生物や生態系を対象とする研究の場を提供しています。研究の場とはすなわち,世界的にも珍しい湿潤な亜熱帯気候と複雑な地史のもとに成立した固有種に富む島嶼群や、黒潮の影響を強く受けた、熱帯性で生物多様性が高く、陸からのアクセスが容易なサンゴ礁やマングローブ林等です。このような亜熱帯気候帯にある拠点として、当センターはフィールド研究に特化することを目指しています。当センターの西表及び瀬底研究施設は、マングローブ林やサンゴ礁などのフィールドで行う研究を集中して実施できる実験・宿泊施設を備え、瀬底研究施設では、海洋生物の飼育実験のために掛け流しの海水も供給されています。
地球規模での人為的環境変化が進行しつつある現在、我が国の温帯域は温暖化により亜熱帯化しつつあると言われています。亜熱帯気候帯にある琉球列島の現状を研究することは、我が国の温帯域に将来起こる変化を予測することにつながる可能性があります。例えば、温暖化に伴ってサンゴが我が国の温帯域で増えた場合、その海洋生態系はどのように変化するのか、あるいは我が国の温帯域が亜熱帯化した場合、ヒトの感染症がどのように変化するか等の予測が、当センターの研究成果より導かれる可能性があります。

 当センターは今後も、琉球大学附属の研究所として多様な研究を推進するとともに、共同利用・共同研究拠点として、亜熱帯気候帯における研究環境の提供を充実することを目指して参ります。引き続き皆様のご支援とご協力を、お願い申し上げます。

沿革

熱帯生物圏研究センター
 旧・熱帯生物圏研究センターは,日本最南端に位置する琉球大学の立地条件を生かし,熱帯・亜熱帯における生物の多様性や環境との相互作用に関する研究拠点形成を目的とし,学内共同利用教育研究施設であった熱帯海洋科学センター(現・瀬底研究施設),農学部付属であった熱帯農学研究施設(現・西表研究施設),琉球大学千原キャンパス内に新たに設置された西原研究室(現・西原研究施設)が統合し,1994年に全国共同利用施設として発足した。
分子生命科学研究センター
 1991年に設置された琉球大学遺伝子実験施設を改組し,2001年に遺伝子実験センターが琉球大学千原キャンパス内に設置された.琉球大学のバイオサイエンスの研究の中核的役割をになう施設として機能してきたが,2008年に、研究組織としての存在をより明確にするため,その名称を分子生命科学研究センターに変更した。
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新 熱帯生物圏研究センター
2009年 熱帯生物圏研究センターと分子生命科学研究センターを統合し、新たな組織としての熱帯生物圏研究センターが発足した。

管理・運営

施設構成

琉球大学熱帯生物圏研究センターは、沖縄本島南部の琉球大学千原キャンパスに西原研究施設および分子生命科学研究施設、沖縄本島の北部に隣接した瀬底島に瀬底研究施設、さらに、沖縄本島西南西430 kmに位置する西表島にある西表研究施設がある。

研究・教育

特色

 熱帯生物圏研究センターの特色は、日本では他に類をみない熱帯・亜熱帯起源の多様な生物相に身近に接し継続的な研究が行えることである。また、その地理的な位置から、わが国における熱帯・亜熱帯の研究を進める上で極めて重要な役割を担っている。センターは内外の多くの研究者の情報交換の場にもなっており、研究者間での議論を通した研究の進展も図られている。教育面では、やはり好適な環境を最大限に生かし、生物を臨場感あふれる場で観察することに重点を置いた実習や研修が開講されている。好適な環境での観察は、課題研究の深い動機付けをも導き出してくれる。

 熱帯生物圏研究センターは1996—2000年には中核的研究機関の指定を受け、その資金援助にもとづき研究全般が活性化された。さらに、2008年度に分子生命科学研究センターと統合を果たし、遺伝子・分子レベル、感染生物学の研究も含む総合研究センターとして新たなスタートを切ることになった。このほか著名な外国人研究者を含む学外の研究者の招聘による国際的な共同研究の推進、非常勤研究員の採用による研究課題の多元化も図られている。

共同利用研究

 熱帯・亜熱帯の生物圏に関する研究をセンター外の研究者が、センター教員と共同で、あるいはその支援を受けて行う。受入は毎年、公募により行う。

共同利用研究会

 熱帯・亜熱帯の生物圏に関する研究の成果を発表するとともに、将来の研究計画を討論し、共同研究推進のために研究体制を確立する。毎年、公募により行う。

学部及び大学院

 学部学生向けの実習(公開臨海実習、熱帯農業総合学習)および大学院教育(理工学研究科、農学研究科、医学研究科)を担当している。

刊行物

 年報を発行している。

宿泊施設

 瀬底、西表の両研究施設には宿泊設備があり、研究・実習・研修会等に利用できる。使用規程に従い申し込む。

平成27年度熱帯生物圏研究センター併任教員リスト

氏名 所属 役職 共同研究タイトル 受入部門 受入教員
竹村 明洋 理学部海洋自然科学科 教授 サンゴ礁生物の環境利用特性に関する研究 サンゴ礁生物科学部門 酒井 一彦
久保田 康裕 理学部海洋自然科学科 教授 琉球の島々を対象とした生物多様性創出と維持に関する研究 島嶼多様性生物学部門 戸田 守
James Davis Reimer 理学部海洋自然科学科 准教授 琉球列島における海産無脊椎動物学の分類学的研究 サンゴ礁生物科学部門 成瀬 貫
中村 崇 理学部海洋自然科学科 講師 サンゴ礁生物群における環境ストレス応答についての特性把握 サンゴ礁生物科学部門 酒井 一彦
藤田 和彦 理学部海洋自然科学科 教授 地球環境変動に対するサンゴ礁棲有孔虫類の応答に関する飼育実験研究 サンゴ礁生物科学部門 酒井 一彦
金野 俊洋 農学部亜熱帯農林環境科学科 准教授 胎盤での感染防御と免疫寛容におけるリンパ球の役割の検討 感染生物学部門 松﨑 吾朗
小林 潤 医学部保健学科 教授 マラリアの疫学・対策に関する社会学的研究 感染生物学部門 松﨑 吾朗